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Mélanie Watt

C’est à l’école de design de l’UQAM, à Montréal, que l’auteure et illustratrice Mélanie Watt a créé, en 1999, son premier personnage d'album pour la jeunesse, nommé Léon le caméléon. Depuis, Mélanie a inventé une foule de personnages, tous aussi colorés les uns que les autres, notamment Augustine, Frisson l’écureuil et Chester, en plus d’une collection de livres de premiers concepts Apprendre avec les animaux. Mélanie écrit ses textes en français et en anglais et illustre ses histoires, bien entendu. Cela lui permet d’exprimer sa créativité sur plusieurs plans.

Mélanie a connu un grand succès avec Frisson l’Écureuil (Scaredy Squirrel). Cette collection dont le héros est un petit rongeur anxieux qui vit des aventures calculées et routinières s'est vendue à plus de 1,5 million d’exemplaires. Les albums de Mélanie ont été traduits en 23 langues et font rigoler les petits comme les grands partout dans le monde.

Lire les histoires de Mélanie, c’est la découvrir elle aussi. En effet, Mélanie s’inspire de son enfance pour créer et avoue qu’il y a un peu d’elle-même dans chacun de ses personnages. Comme Léon le caméléon, elle est timide; comme Augustine, elle connaît les angoisses des déménagements et comme Frisson, elle craint parfois l'inconnu.

Qu’elle aborde le thème de l'amitié, de l'égocentrisme ou de la vente sous pression, ses albums débordent d’humour, d'ironie et de charme, et laissent place à l’interprétation et à la réflexion.

La jeune auteure-illustratrice a remporté de prestigieuses récompenses littéraires, dont deux prix Ruth & Sylvia Schwartz, trois prix Blue Spruce et le prix Amelia Frances Howard-Gibbon. Ses trois albums Chester, Chester Le retour et Le chef-d’œuvre de Chester ont tous remportés la première place au Palmarès Communication Jeunesse en 2009, 2010 et 2011 respectivement. Mélanie a également remporté en 2008-2009 les prix Libris dans les catégories auteure jeunesse et illustratrice jeunesse, prix qui sont présentés par la Canadian Booksellers Association (CBA).